[RISC-V MCU 应用开发] 搭载RISC-V芯片的手机,或将于明年正式推出

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jcky001|  楼主 | 2022-1-5 08:58 | 显示全部楼层 |阅读模式
电子发烧友网报道(文/梁浩斌)自1998年,诺基亚6110第一次在GSM手机上使用了ARM9处理器以来,ARM与手机的关系就开始紧紧捆绑在了一起。无论是后来推出的Symbian系统手机,还是iOS、Android系统智能手机,都基本上采用arm架构处理器(2013年英特尔曾推出x86架构智能手机芯片,但由于兼容性等问题并没有在市场上掀起风浪)。

但如今ARM在智能手机市场上的垄断状况,随着RISC-V的出现,或许有机会出现一些变数?

近日,Sipeed在社交平台上发布了一个64位RISC-V (RV64)芯片平台运行Android 10系统的视频,并表示搭载64位RISC-V芯片的手机将于明年推出。

Sipeed在视频中演示了基于玄铁C9010开发板和一块7英寸触摸屏的Android 10 设备DEMO,从视频中的效果来看,触摸操作反应迅速,过度动画流畅。从视频中的运行状况来看,相比去年国内某大厂首次将Android 10移植到RISC-V平台时的演示视频有了明显提升,不过依然没有第三方APP运行演示。‍

RISC-V的高性能应用在推进

去年10月,SiFive推出了基于RISC-V处理器的Linux PC平台HiFive Unmatched,不过目前还只是以开发板的形式面向开发人员。HiFive Unmatched配备了SiFive FU740 SoC处理器,开发人员可以利用RISC-V开发板来测试RTOS、Linux发行版、编译器等项目。

作为RISC-V的重要推动者之一,去年SiFive从英特尔、高通等投资者中筹集了超过6000万美元,前高通技术公司高管Patrick Little也在去年加入了SiFive担任CEO一职。据称,目的是为了推进RISC-V处理器对ARM的取代进程。

事实上,通过近几年的发展,Linux内核已经能支持RV64上运行。目前Linux已经可以在各种RISC-V芯片上稳定运行,Alpine Linux 发行版也添加了对RV64的支持,并且越来越多RISC-V芯片支持Linux单板计算机

而Android本身基于Linux,从Linux运行在RV64上已经证明,RISC-V在高性能平台上具备替代ARM的潜力。与市面上其他指令集架构不同,RISC-V是完全开放的,任何人都可以自主设计、制造和销售采用该指令集架构的芯片,并不受制于任何人或公司甚至政治因素。

而RISC-V不受限制的特性,正是在当前大环境下的最好替代。因此,目前多家国内外芯片巨头都在布局RISC-V。

MIPS前车之鉴,RISC-V手机应用为时尚早

在RISC-V之前,谷歌曾经希望用相比ARM更高效、廉价的MIPS架构CPU来推动Android4.0的普及。当时的Android4.0甚至是先于ARM,为MIPS平台提供支持,因此MIPS平台得以获得首发Android 4.0平板电脑。

全球第一款Android 4.0平板电脑,来自国内厂商Ainol,采用了北京君正Xburst CPU,售价也低至100美元价位。

谷歌对MIPS的一番扶持看似前景一片大好,然而却令市场对Android的满意度达到低点。因为当时更多的设备是运行Android 2.3系统,但由于4.0迟迟没有对ARM设备提供支持,因此消费者也几乎都停留在2.3系统上。

于是在2018年,谷歌在NDK R17版本上取消了对MIPS的支持。

对于RISC-V来说,目前虽然已经能运行Android,但相比于谷歌主动扶持的MIPS,恐怕会遇到更多困难。

对于Sipeed表示将于明年推出搭载64位RISC-V芯片的手机,有业内人士对电子发烧友网记者表示,这个说法过于夸张了。该业内人士认为,目前RISC-V开发板能跑Android,可能会有人自己做个手机尝鲜,但量产的可能性不大。

对于RISC-V而言,现阶段被搭载在Android手机上的最大难题,不是性能,而是软件生态。

当系统执行程序时,需要CPU将这些指令代码根据之前定义好的规则翻译成机器可以识别的语句,才能够正常运行程序。但RISC-V与ARM、x86这些平台所定义的规则是不同的,所以同样的二进制语言解释方法不同,这样程序就无法运行。

所以即使Android能够运行在RISC-V平台上,但大多APP的运行指令代码,是根据ARM平台编写的,所以这些APP在RISC-V平台的Android上肯定不能正常运行。这也是目前网络上运行Android的RISC-V平台视频中,都没有出现第三方软件的原因。

当然,如果用在特定的场景中,单独为RISC-V版Android开发特定软件运行也是一个落地的方向。业内人士表示,APP生态是RISC-V上手机的主要难点,因为APP数量有限,但其实RISC-V平台跑一些Android的广告*之类,也是可行的。

回到前面的问题上,正如苹果的Rosetta2、龙芯的二进制翻译系统、Android下exagear等等,通过二进制翻译,可以实现有损耗的不同架构平台软件互通。那么RISC-V能否通过这样的方式去支持更多ARM平台下的Android软件?

业内人士对记者表示,二进制翻译投入成本太高,目前做得最好的就是苹果Rosetta。所以,从这个角度去看,RISC-V+Android未来是否能取得长足的发展,这可能与谷歌对此的支持力度有密切的关联性。

最终,RISC-V作为硬件,打铁还要自身硬,RISC-V芯片必须先得证明自己的能力,比如芯片厂商推出性能更强的产品。在硬件基础打好了后,或许就如同苹果从x86转向ARM一样,包括Android、甚至未来的鸿蒙OS等更多的系统生态,会逐渐转向RISC-V。

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littlelida| | 2022-1-7 16:17 | 显示全部楼层
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